Il veleno delle api è “estremamente potente” contro il cancro al seno

Il mondo naturale è pieno di sostanze che possono danneggiarci, ma gli scienziati medici continuano a mostrarci come possono essere sfruttate per il nostro bene, o addirittura trasformate in farmaci salvavita.

L’ultimo esempio è una nuova scoperta di scienziati in Australia, in cui il team ha dimostrato come un ingrediente del veleno d’api possa essere utilizzato come un’arma “estremamente potente” contro il cancro al seno.

La ricerca è stata condotta presso l’Harry Perkins Medical Research Institute in Australia, dove la scienziata Ciara Duffy ha trascorso gli ultimi anni alla ricerca del potenziale terapeutico del veleno delle api mellifere.

Abbiamo già visto in precedenza come alcuni peptidi e proteine del veleno d’api potrebbero essere utilizzati per trasportare farmaci attraverso la barriera emato-encefalica, ma la ricerca di Duffy si concentra su come potrebbero essere usati per trattare vari tumori al seno. Il suo lavoro si concentra su un composto attivo nel veleno d’api chiamato melittina e su come può indurre la morte cellulare in diversi sottotipi clinici di cancro al seno.

Il team ha scoperto che una certa concentrazione di veleno d’api potrebbe essere utilizzata per indurre la morte nel 100% delle cellule tumorali, mentre le cellule sane sarebbero in gran parte illese.

Gli scienziati hanno fatto alcune osservazioni interessanti su come funziona la fusione. In 20 minuti, il team ha scoperto che il composto funziona per bloccare alcune delle vie di segnalazione chiave utilizzate dalle cellule tumorali per crescere e riprodursi. Questa capacità della melittina di disattivare questi messaggi chimici chiave sopprimendo l’attività di alcuni recettori è stata una scoperta chiave dello studio e ha entusiasmato il team su dove potrebbe portare la ricerca.

Hanno scoperto che la melittina può essere utilizzata con piccole molecole o chemioterapie, come il docetaxel, per trattare tipi molto aggressivi di cancro al seno. La combinazione di melittina e docetaxel è stata estremamente efficiente nel ridurre la crescita del tumore nei topi.

Sebbene sia molto promettente, la ricerca è ancora nelle sue fasi iniziali. Da qui, il team spera di condurre ulteriori studi esplorando i modi migliori per somministrare la melittina, insieme al potenziale di effetti collaterali tossici e ciò che potrebbe costituire una dose sicura.

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