Nuovo esame del sangue consente di diagnosticare fino a 8 tipi di cancro

La diagnosi precoce di un tumore è una delle grandi sfide della medicina moderna.

Un team di ricercatori del Johns Hopkins Kimmel Cancer Center ha sviluppato uno nuovo test non invasivo, basato su un esclusivo esame del sangue, in grado di rilevare fino a otto tipi di tumori più comuni: ovaie, fegato, stomaco, pancreas, esofago, colon-retto, polmone o seno.

Questa scoperta è uno dei progressi più importanti ottenuti in questo campo, dal momento che in alcuni casi i sintomi non appaiono fino a quando i tumori non si trovano in uno stato avanzato. Grazie a questo test, sarà possibile controllare la malattia  molto meglio, applicare i trattamenti opportuni e, come obiettivo finale, ridurre il numero dei decessi.

Questo nuovo metodo diagnostico, chiamato CancerSEEK,  ha la funzione di valutare simultaneamente  la concentrazione di otto proteine del cancro e la presenza di mutazioni del gene del cancro dal DNA che circola nel sangue.

Il sistema è stato testato su più di 1.000 pazienti a cui era stata già diagnosticata la malattia nella fase pre-metastica; inoltre, 850 individui sani sono stati inclusi nell’inchiesta come gruppo di controllo. CancerSEEK ha utilizzato 16 mutazioni genetiche e 10 biomarcatori e ha mostrato una sensibilità tra il 69 e il 98%, a seconda del tipo di tumore. In termini di affidabilità, il 99% dei risultati era buono e solo l’1% erano falsi positivi: un tasso molto basso che lo rende un sistema abbastanza affidabile per una prima previsione.

In alcuni casi, il sistema ha fornito informazioni sul tessuto di origine in cui è stato prodotto il tumore, cosa che in passato era difficile da raggiungere. L’obiettivo finale di CancerSEEK, come sottolineano gli specialisti, è quello di individuare la malattia prima che sia sintomatica.

Attualmente il test CancerSEEK viene validato in studi di screening su larga scala.

Nonostante le buone notizie, c’è ancora molta strada da fare.

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