Nuova tecnologia di cattura del carbonio potrebbe aiutare i microbirrificatori a riciclare lo CO2 e tagliare i costi

Una tecnologia sviluppata in un laboratorio nazionale per il miglioramento della cattura di carbonio nelle centrali elettriche potrebbe essere in grado di aiutare le birrerie di artigianato a catturare e riutilizzare lo CO2 dai loro processi di fermentazione, riducendo al contempo i costi.

Le centrali elettriche e le birrerie non sembrano avere molto in comune, se non forse il fatto che una produce elettricità per gestire l’altro, ma condividono almeno un problema, ossia le emissioni di CO2. E potrebbero anche condividere una tecnologia comune per attenuare lo CO2 nel prossimo futuro, grazie ai lavori dei ricercatori del Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL), che hanno sviluppato una tecnica di cattura del carbonio che potrebbe aiutare i microbirrifici a ridurre i loro costi e le loro emissioni di CO2.

Le birrerie producono tre volte la quantità di CO2 necessaria per l’utilizzo nella carbonatazione e nell’imbottigliamento, solo attraverso il naturale processo di fermentazione e, mentre le birrerie più grandi possono essere in grado di permettersi l’acquisto di sistemi di bonifica di CO2, spesso le birrerie artigianali non sono nella posizione di farlo. E solo perché una fabbrica di birra cattura la CO2 dalla fermentazione non significa che la ricicla nel prodotto finale, come i ricercatori di LLNL hanno scoperto in un incontro con Coors Brewing Company:

“Coors, ad esempio, genera circa 300 milioni di libbre di anidride carbonica all’anno durante le fasi di fermentazione, ma ne avrebbe bisogno di solo 80 milioni, la maggior parte dei quali attualmente è acquistata tramite fornitori”. – LLNL

Una conseguenza di dover acquistare CO2 anziché riutilizzarla è il costo, di cui circa l’80% è dovuto al trasporto del gas e se i birrifici potessero catturare e riutilizzare una parte della loro CO2 per l’utilizzo nella carbonatazione e nell’imballaggio, e quindi vendere il resto ad altre industrie, essi potrebbero in sostanza gestire un ciclo di CO2 autosufficiente, pur beneficiando delle proprie emissioni di biossido di carbonio. È qui che entra in gioco la tecnologia di cattura del carbonio del LLNL, perché consente un processo di bonifica dello CO2 in modo efficiente ed ecologico basato su di un materiale comune e a basso costo: il bicarbonato di sodio.

Il metodo dei ricercatori fa uso di microcapsule polimeriche permeabili al gas che contengono carbonato di sodio, che possono assorbire CO2 in modo efficace e conservarlo fino a quando non viene rilasciato usando calore, e queste goccioline incapsulate di bicarbonato di sodio “possono essere riutilizzate per sempre” senza degradazione del materiale di base. Ciò potrebbe consentire alle birrerie di catturare le emissioni di CO2 in modo economico, dopo di che i serbatoi di cattura verrebbero spediti per avere l’anidride carbonica estratta dalle microcapsule da un fornitore di CO2, con alcuni gas recuperati tornando poi alla birreria per il suo utilizzo.

“Vogliamo adattare questa tecnologia di cattura dello CO2 nelle birrerie come un modo per ridurre le emissioni di CO2 nell’atmosfera e ridurre i loro costi di acquisto fino al 75%. Sarà più rispettoso per l’ambiente e non solo farà risparmiare, ma si potranno anche generare ricavi vendendo la parte in eccesso “. – Congwang Ye, ingegnere LLNL e ricercatore principale per il team MECS (Micro-Encapsulated CO2 Sorbents)

Secondo il Dipartimento dell’Energia, il passo successivo per la squadra è quello di costruire un prototipo, che sembra essere in via di realizzazione presso un’azienda vinicola pilota e un birrificio dell’Università Davis in California. Il team continuerà inoltre la sua ricerca attraverso l’esecuzione di ulteriori studi di cattura del carbonio legati alla fermentazione.

“Vorremmo maturare l’idea con i primi evangelisti e le piccole fabbriche di birra, in modo da poterla finalmente utilizzare presso le birrerie regionali, le centrali elettriche e altre fonti di emissioni di carbonio”. – Ye

Per i curiosi di questa nuova tecnica di cattura del carbonio, lo studio originale è stato pubblicato alcuni anni fa nella rivista Nature.

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