Nuova tecnologia trasforma rapidamente i rifiuti alimentari in carburante

Una nuova tecnica per trasformare i rifiuti alimentari in fonte energetica utilizza un processo a due fasi che estrae tutta l’energia dai rifiuti e lo fa rapidamente.

I ricercatori dell’Università di Cornell hanno scoperto questo nuovo processo per sfruttare l’energia, metodo molto più efficiente dei quelli precedenti. Quando di solito parliamo di trasformare i rifiuti alimentari in una fonte di energia, si coinvolge la digestione anaerobica in cui i batteri lentamente abbattono la materia organica e il metano risultante viene catturato e utilizzato come carburante.

La tecnica sviluppata a Cornell utilizza per prima cosa la liquefazione idrotermale essenzialmente per cuocere a pressione gli alimenti per fare un bio-olio che può essere raffinato in un biocarburante. I rifiuti alimentari che rimangono dopo la rimozione dell’olio hanno la consistenza di un liquido acquoso.

Per alcuni giorni questo viene messo in un digestore anaerobico per convertire i rifiuti in metano. Tale approccio a due fasi produce rapidamente una fonte di energia utilizzabile che può essere utilizzata per generare elettricità o calore e permette che nulla venga sprecato.

“Se fosse usata solo la digestione anaerobica, aspettereste settimane per trasformare i rifiuti alimentari in energia”, ha dichiarato Roy Posmanik, ricercatore post-dottorale di Cornell.               “Il prodotto acquoso da trattamento idrotermale è migliore per gli insetti nella digestione anaerobica che usare direttamente la biomassa grezza. Combinare l’elaborazione idrotermale e la digestione anaerobica è molto più efficiente e più veloce. Stiamo parlando di minuti in liquefazione idrotermale e pochi giorni in un digestore anaerobico “.

Attualmente, i rifiuti alimentari rappresentano la quota più elevata di quello che va nelle discariche degli Stati Uniti e un terzo del cibo mondiale è perduto o sprecato. Trovare dei  modi per impedire lo spreco degli alimenti è incredibilmente importante, ma lo è altrettanto avere un modo per conservare il cibo ed evitare che diventi rifiuto. Tenere i rifiuti fuori delle discariche e produrre energia pulita potrebbe essere di grande aiuto nel ridurre la nostra impronta di carbonio e la dipendenza dai combustibili fossili.

I ricercatori hanno pubblicato i loro risultati nella rivista Bioresource Technology.

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