Ricercatori del Colorado trasformano gli scarti della birra in elettrodi per batteria

Un team di ricercatori dell’ Università di Colorado-Boulder hanno trasformato il deflusso di filtraggio (Runoff: prima fase di filtraggio) del birrificio in qualcosa con un diverso tipo di utilizzo: elettrodi di batteria agli ioni di litio a basso costo. Secondo gli autori di una nuova ricerca pubblicata sulla rivista Applied Materials and Interfaces un singolo barile di birra richiede circa sette barili di acqua per la produzione, e l’acqua di scarico deve essere filtrata prima di poter essere smaltita (la quale può anche influenzare il prezzo della birra). Ma si scopre che lo stesso prodotto di scarto crea una materia prima eccellente e liberamente disponibile per la produzione di batterie.

Anche se è possibile creare elettrodi  di batteria a base di carbonio da biomasse, il processo è spesso costoso e limitato dalla disponibilità di materie prime. In questo caso, il processo del team di Boulder è un po’ come fare la birra di per sé, in quanto richiede l’aiuto di qualche fungo benefico chiamato Neurospora Crassa che cresce nelle acque di scarico ricche di zucchero. Non solo il fungo pulisce il deflusso di filtraggio, ma crea anche “uno dei più efficienti elettrodi di batteria agli ioni di litio di derivazione naturale conosciuto fino ad oggi”, secondo lo Science Daily.

“L’acqua di scarico è l’ambiente ideale per la proliferazione  dei nostri funghi” ha detto lo studente laureato e autore principale Tyler Higgins, “quindi siamo felici di utilizzarla”. Anche se non è la prima cellula a combustibile derivato da birra che abbiamo visto, Huggins e i suoi co-autori vedono un futuro nel settore delle “batterie alla birra” – hanno già depositato un brevetto per il processo e creato una nuova società denominata Emergy per commercializzarlo. “Vediamo un grande potenziale per l’ascesa,” ha dichiarato Huggins, “perché non c’è niente di necessario in questo processo che non sia già disponibile”.

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