Nuovo dispositivo per la vista, OrCam, aiuta a migliorare le competenze di lettura ai non vedenti

Si stima che circa 246 milioni di persone in tutto il mondo hanno problemi di vista, o una forma di disabilità visiva che non può essere corretta con la chirurgia, i prodotti farmaceutici, occhiali o lenti a contatto, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità. Tuttavia, un nuovo dispositivo portatile può offrire qualche speranza ai non vedenti o con vista compromessa.

I ricercatori della University of California Davis Health System ha rilevato che OrCam, una mini fotocamera che utilizza la tecnologia di riconoscimento ottico dei caratteri, può migliorare notevolmente la capacità del paziente legalmente cieco di leggere una e-mail, un articolo di giornale, un menù o un libro. Questo dispositivo, che è montato su occhiali come si vede nella foto sopra, migliora anche la qualità della vita, consentendo loro di svolgere meglio le proprie attività quotidiane.

Ecco come funziona: i pazienti leggono il testo e un auricolare che trasmette suoni lo rilegge per loro. I ricercatori hanno detto che i pazienti potrebbero anche programmare il dispositivo per riconoscere i volti e prodotti commerciali.

“Questo dispositivo offre speranza ai pazienti che sono al di là di una terapia medica o chirurgica per la loro condizione”, ha detto il ricercatore Mark J. Mannis in un comunicato. “E’ facilmente utilizzata e potrebbe potenzialmente portare ad una maggiore indipendenza, in particolare per i pazienti più anziani che stanno lottando con la perdita della vista”.

Tra coloro che potrebbero beneficiare di questo dispositivo compaiono anche il grande e crescente numero di persone che soffrono di degenerazione maculare senile o di stadio avanzato di glaucoma, due delle principali cause di perdita della vista tra gli anziani negli Stati Uniti. Più di 1,6 milioni di americani dai 50 anni in su hanno la degenerazione maculare legata all’età, secondo il “Centers for Disease Control and Prevention”, che la rende la principale causa di disabilità permanente della vista per la lettura e la visione da vicino tra le persone di 65 anni e più. I ricercatori hanno detto questo numero dovrebbe raggiungere i tre milioni entro il 2020.

“I pazienti con problemi di vista, sempre più spesso dipendono da palmari o lenti di ingrandimento elettroniche, che possono essere un po’ ingombranti da usare,” ha detto in un comunicato Elad Moisseiev, co-autore e ricercatore di chirurgia di vitreoretina alla UC Davis. “Questo è il primo studio clinico indipendente per valutare questo nuovo dispositivo di aiuto per problemi di vista basato sulla nuova tecnologia di riconoscimento ottico dei caratteri.”

Per lo studio, pubblicato su JAMA Oftalmologia, i ricercatori hanno reclutato 12 persone con problemi di vista. Tutti i partecipanti erano pazienti presso la UC Davis Eye Center presso UC Davis Health System a Sacramento, in California, e la vista era pari  20/200 o peggio nel loro occhio migliore. Con un’età media di 62 anni, i partecipanti avevano subito la perdita della vista a causa di una vasta gamma di disturbi, tra cui la degenerazione maculare legata all’età e allo stadio terminale di glaucoma. Tutti sono stati considerati legalmente ciechi.

All’inizio dello studio, nessuno dei partecipanti era in grado di eseguire cinque dei 10 compiti sul test: lettura di un messaggio su un dispositivo elettronico, come uno smartphone o tablet, di un articolo di giornale, menu, o di una pagina di un libro ; 11 riuscivano a riconoscere le denominazioni delle banconote; 8 riuscivano a individuare una stanza in un corridoio con segni montati a parete; e 7 riuscivano a riconoscere i prodotti e distinguere tra scatole di cereali  simili per forma e dimensioni.

Comunque, dopo l’utilizzo del dispositivo per una settimana, i partecipanti erano in grado di eseguire nove dei 10 compiti e soltanto un individuo dimostrava di avere difficoltà tecniche. Questi dispositivi sembrano essere anche facili e semplici da usare, con molti partecipanti che hanno testimoniato circa la loro facilità di utilizzo.

“I nostri risultati mostrano che esso può essere un aiuto molto utile per i pazienti con problemi di vista nello svolgimento delle loro attività quotidiane, e aumentare la loro indipendenza funzionale”, ha detto Moisseiev.

Per confermare i loro risultati, i ricercatori hanno eseguito anche una separata sub-analisi di sette pazienti che stavano usando altri aiuti per ipovedenti e hanno scoperto che la loro prestazione nei test era migliore quando utilizzavano anche il dispositivo.

Risultati promettenti, ma sono necessarie ulteriori ricerche per determinare l’utilità di questo dispositivo tra gli individui con problemi di vista.

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